¿IELTS o TOEFL? Guía para elegir la prueba de inglés correcta

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IELTS vs TOEFL: Conozca las diferencias entre estas pruebas

Los estudiantes internacionales que buscan ingresar a universidades en el extranjero deben proporcionar calificaciones de una prueba de competencia en el idioma inglés. IELTS y TOEFL son las dos pruebas más comunes y ampliamente aceptadas. Aunque el propósito de estos exámenes es el mismo, difieren en varios aspectos. Lee nuestra guía detallada para comprender la diferencia entre IELTS y TOEFL y elegir la prueba de inglés adecuada según tus necesidades y objetivos.

Una introducción a los exámenes IELTS y TOEFL.

Antes de comparar directamente estos dos exámenes de inglés, es decir, TOEFL vs IELTS, primero vamos a conocer un poco sobre cada uno de ellos.

¿Qué es el IELTS?

El Sistema Internacional de Pruebas del Idioma Inglés (IELTS por sus siglas en inglés) mide la competencia en el idioma inglés del solicitante en cuatro aspectos: Lectura, Escucha, Escritura y Habla.

El examen fue establecido en 1989 y es administrado conjuntamente por el British Council, IDP Education y Cambridge Assessment English. El examen se puede realizar en dos modalidades: en papel o por medio de una computadora.

¿Qué es el TOEFL?

La Prueba de Inglés como Lengua Extranjera (TOEFL por sus siglas en inglés) es una prueba estandarizada aceptada en todo el mundo y en la mayoría de las universidades extranjeras donde el idioma de instrucción es el inglés. El examen está estructurado y diseñado para evaluar eficazmente el dominio del idioma inglés de un estudiante.

El examen es manejado por el Education Testing Service (ETS), una organización privada sin fines de lucro con sede en EE. UU. El examen tiene dos modos: Prueba basada en Internet (iBT) y Prueba entregada en papel.

Diferencias entre IELTS y TOEFL: 9 formas en las que varían

A continuación se presentan las principales diferencias entre los exámenes IELTS y TOEFL:

1. Alcance:

IELTS tiene un alcance más amplio ya que se utiliza para estudiar en el extranjero, fines ocupacionales e inmigración a países de habla inglesa. TOEFL se utiliza solo con fines académicos para inscribirse en universidades de habla inglesa.

2. Tipos:

IELTS tiene dos variaciones: Académico y Capacitación General. El primero es para estudios superiores y el segundo para capacitación vocacional o inmigración profesional. TOEFL solo se usa con fines académicos y no tiene variaciones importantes.

3. Ubicaciones disponibles:

IELTS está disponible en más de 140 países en alrededor de 1.600 ubicaciones. TOEFL está disponible en más de 165 países en más de 4.500 ubicaciones.

4. Popularidad:

En 2018, se estimó que IELTS fue tomado por más de 3.5 millones de candidatos y TOEFL por más de 2.3 millones.

5. Interacción con el examinador:

En IELTS, los estudiantes deben comunicarse directamente con el examinador para la prueba de habla. En TOEFL, los estudiantes graban y envían su discurso para su revisión ya que es un examen completamente basado en computadora.

6. Puntuación:

IELTS se califica en un sistema de bandas que va desde 1 hasta 9 mientras que TOEFL se puntúa sobre 120 puntos.

7. Duración del examen:

El examen IELTS dura 2 horas y 45 minutos mientras que el TOEFL basado en Internet dura 3 horas.

8. Frecuencia:

TOEFL iBT está programado más de 60 veces al año mientras que IELTS está programado para fechas de prueba 48 días al año.

9. Declaración de resultados:

Los resultados del TOEFL están disponibles entre 6 y 10 días después del examen mientras que los resultados del IELTS se publican dentro de una semana o 13 días después del examen.

La elección entre IELTS y TOEFL depende de varios factores como alcance, tipo, ubicación, popularidad y más. TOEFL podría ser preferido por aquellos aspirantes que no deseen interactuar con el examinador durante la prueba. Por otro lado, IELTS es preferido por aquellos que están tomando pruebas con fines ocupacionales, educativos o para inmigrar a países de habla inglesa. Además, antes de tomar un examen, es importante consultar con la universidad para verificar sus requisitos de competencia en inglés.

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Comparando la naturaleza de los exámenes TOEFL e IELTS

Aunque el método básico para evaluar las habilidades en el idioma inglés es el mismo para TOEFL e IELTS, difieren en el enfoque de evaluación. Veamos esto más de cerca a continuación:

IELTS vs TOEFL: Patrón y programa del examen

En ambos exámenes, un estudiante debe pasar cuatro secciones: Lectura, Escucha, Habla y Escritura. Sin embargo, hay variaciones en la forma en que se lleva a cabo el examen.

Sección de Lectura (Reading)

  • TOEFL

La sección de lectura de TOEFL evalúa las habilidades de lectura y comprensión del estudiante de textos educativos a nivel universitario. Se le pedirá que lea 3-4 pasajes. Basándose en cada uno de estos pasajes, deberá responder un conjunto de aproximadamente 10 preguntas por pasaje.

  • IELTS

En la sección de lectura de IELTS, generalmente se le dan tres pasajes al estudiante. Basándose en los pasajes, se les pide a los estudiantes que respondan diferentes tipos de preguntas. El objetivo principal de la sección es evaluar la capacidad del estudiante para comprender e identificar las ideas principales del autor y encontrar información específica.

  TOEFL  IELTS
Preguntas totales 40 40
Tiempo 54-72 minutos 60 minutos

 

Sección de Escucha (Listening)

  • TOEFL

La sección de escucha del TOEFL tiene como objetivo evaluar qué tan bien un estudiante puede escuchar conferencias y conversaciones en el aula. Los estudiantes deberán responder preguntas basadas en 3-4 conferencias y 2-3 conversaciones. Cada conferencia es seguida por 6 preguntas y cada conversación por alrededor de 5 preguntas.

  • IELTS

La sección de escucha del IELTS está diseñada para evaluar la capacidad de un estudiante para comprender una conversación y escuchar hechos importantes y específicos. A los estudiantes se les proporcionarán 4 monólogos o conversaciones grabadas divididos en cuatro secciones. Las primeras dos conversaciones / monólogos tratan sobre necesidades sociales, mientras que las últimas dos están relacionadas con el área de la educación. El audio solo se puede escuchar una vez y las preguntas se basan en estos.

  TOEFL  IELTS
Preguntas totales 40 40
Tiempo 41–57 minutos 30 minutos

Sección de Escritura (Writing)

  • TOEFL

La sección de escritura del TOEFL está diseñada para evaluar la capacidad del estudiante para presentar y escribir sus ideas de manera clara y bien planificada. A los estudiantes se les darán dos tareas: una tarea integrada que involucra leer (3 minutos), escuchar (2 minutos) y luego escribir (15 minutos); y una tarea independiente de redacción de ensayos.

  • IELTS

La sección de escritura del IELTS evalúa las habilidades para escribir un ensayo bien organizado, claro y racional sobre el tema proporcionado. Los estudiantes tendrán que escribir dos ensayos: uno corto y uno largo.

  TOEFL  IELTS
Preguntas totales 2 2
Tiempo 50 minutos 60 minutos

 

Sección de Habla (Speaking)

  • TOEFL

La sección de habla del TOEFL está diseñada para evaluar la eficiencia del estudiante en el inglés hablado. Al estudiante se le dan 4 tareas cuyos resultados son calificados por un examinador. En una tarea, se requiere que el estudiante hable sobre un tema familiar. En las otras 3 Tareas de Habla Integradas, los estudiantes deben leer o escuchar o ambos y luego hablar sobre el tema dado.

  • IELTS

El objetivo principal de la sección de habla del IELTS es evaluar la capacidad del candidato para comunicar sus ideas y opiniones en el idioma inglés. El estudiante debe someterse a una entrevista cara a cara con el examinador designado.

  TOEFL  IELTS
Partes totales 4 3
Tiempo 17 minutos 10-15 minutos

 

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IELTS Vs TOEFL: Preguntas y Tareas

Ambos exámenes, IELTS y TOEFL, difieren significativamente en la naturaleza de las tareas y preguntas que se hacen. Comparemos la naturaleza de las preguntas y tareas en cada sección una por una:

  IELTS  TOEFL 
Lectura 40 preguntas de opción múltiple basadas en

3-4 pasajes

Preguntas como respuesta corta, encabezados coincidentes, opción múltiple, finalización de oraciones, finalización de resúmenes, finalización de diagramas de flujo, etiquetado de diagramas, identificación de las opiniones / afirmaciones del escritor, etc. basadas en 3 pasajes largos
Escucha Más de 40 preguntas de opción múltiple basadas en

2-3 conversaciones y

3-4 conferencias

Preguntas como opción múltiple, finalización de oraciones, finalización de resúmenes, finalización de diagramas de flujo, etiquetado de diagramas, coincidencia de información, etc. basadas en monólogos o conversaciones grabadas
Escritura 1 tarea integrada basada en leer un pasaje corto, escuchar una conferencia corta y luego escribir

1 tarea independiente de redacción de ensayos (30 minutos)

1 tarea de escritura de alrededor de 150 palabras basada en el tema dado

1 tarea de escritura de un ensayo corto de 250 palabras sobre un tema dado

Habla 1 tarea independiente de habla

3 tareas integradas: leer o / y escuchar y luego hablar

Una entrevista cara a cara en 3 partes

Parte 1: Presentación del candidato

Parte 2: Hablar sobre el tema dado

Parte 3: Discusión

TOEFL vs IELTS: Formato del examen

TOEFL:

El examen TOEFL se lleva a cabo en dos formatos:

  • PBT – Prueba basada en papel:

Se realiza en modo offline en lugares donde no hay internet. Tiene 3 secciones: lectura, escritura y comprensión auditiva.

  • iBT – Prueba basada en Internet:

Este examen reemplazó la prueba basada en computadora en 2006. Consta de cuatro secciones: lectura, comprensión auditiva, expresión oral y escritura. Es uno de los tipos de exámenes TOEFL preferidos.

Debido a la pandemia de COVID, el Servicio de Pruebas Educativas (ETS por sus siglas en inglés) también ha lanzado una edición en casa para los examinados. El examen TOEFL Home Edition se puede tomar en tu propia computadora desde casa. Está supervisado por un supervisor humano en línea.

IELTS:

El examen IELTS se lleva a cabo en dos formatos:

  • Examen IELTS entregado por computadora:

En 2017, se introdujo el examen basado en computadora. En el IELTS entregado por computadora, los candidatos deben escribir sus respuestas en las casillas proporcionadas.

  • Examen IELTS en papel:

En el examen IELTS en papel, debes escribir el examen en una hoja de respuestas.

IELTS Vs TOEFL: Resultados y Aceptación

Tanto los puntajes del TOEFL como los del IELTS son ampliamente aceptados como prueba de competencia en inglés en todo el mundo.

Los puntajes del examen IELTS son aceptados por más de 9000 instituciones en más de 140 países, incluidos Estados Unidos, Reino Unido, Australia, Canadá y Nueva Zelanda.

Los puntajes del TOEFL son aceptados por más de 11,000 universidades en 150 países, incluidos Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Francia y Alemania.

Entre los dos exámenes, el TOEFL es preferido en Estados Unidos, mientras que el IELTS es preferido en otros países.

¿Cuál es mejor: TOEFL o IELTS?

Al comparar los dos exámenes TOEFL vs IELTS, la pregunta que surge es cuál examen es más fácil.

La elección entre los dos exámenes y su nivel de facilidad es bastante subjetiva. Depende de varios factores como:

  • Puntaje aceptado por tu Universidad / Escuela

Aunque ambos puntajes son aceptados en todo el mundo para admisiones a programas de pregrado y posgrado, debes estar seguro. Siempre verifica si la universidad / escuela tiene alguna preferencia en cuanto a la aceptación de pruebas de competencia en inglés.

  • Elección preferida del tipo de pregunta

Tanto el IELTS como el TOEFL evalúan las mismas habilidades: lectura, comprensión auditiva, expresión oral y escritura. Sin embargo, la forma en que lo hacen es bastante diferente. Conoce el patrón del examen y el tipo de preguntas que se hacen para ambos exámenes antes de tomar la decisión final. Por ejemplo, si te sientes más cómodo respondiendo preguntas de opción múltiple, es posible que desees elegir el examen TOEFL sobre el IELTS.

  • Tu nivel de comodidad con el patrón del examen

Una gran diferencia entre los exámenes TOEFL vs IELTS es el patrón de la sección de expresión oral. La prueba de expresión oral del IELTS se lleva a cabo cara a cara con un examinador y él / ella determina tu puntaje de expresión oral. Además, la prueba de expresión oral del IELTS puede no ser el mismo día que el resto del examen.

En el caso del TOEFL, debes responder las preguntas dadas usando un micrófono. Estos se graban y luego se envían a los revisores.

Entonces, elige el tipo y patrón de examen con el que te sientas más cómodo.

  • Costo del examen

El costo también puede ser un factor determinante al elegir entre IELTS y TOEFL. El costo de ambos exámenes generalmente varía entre 200 USD y 250 USD. Sin embargo, estos costos varían según el país desde donde tomes el examen. Entonces, si el costo es una de tus principales preocupaciones, verifica el precio de los exámenes en tu país antes de decidir.

  • Disponibilidad

Tu elección del examen también depende de la disponibilidad del centro de pruebas cerca de ti. Puedes elegir el examen para el cual el centro de exámenes sea fácilmente accesible y las fechas también estén fácilmente disponibles.

Puntaje TOEFL vs Puntaje IELTS: Conversión y Comparación

La puntuación para los exámenes TOEFL e IELTS varía. Mientras que el IELTS se puntúa en una escala de banda de 0-9, el rango de puntaje del TOEFL es de 0-120. Entonces, si has estado tomando una prueba de práctica para un examen, puedes estimar aproximadamente qué tan bien te desempeñarías en el otro con la ayuda de esta tabla de conversión de TOEFL a IELTS proporcionada por el ETS.

Banda IELTS Puntaje TOEFL
0-4 0-31
4.5 32-34
5 35-45
5.5 46-59
6 60-78
6.5 79-93
7 94-101
7.5 102-109
8 110-114
8.5 115-117
9 118-120

En conclusión, si comparamos el IELTS y el TOEFL, encontraremos que aunque el objetivo de ambos exámenes es el mismo, ambos varían en muchos aspectos. Si estás planeando tomar uno de estos exámenes, asegúrate de entender estas diferencias antes de hacer tu elección final.

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